ūüĆć √Āfrica se est√° partiendo en dos ‚ö°ÔłŹ¬ŅQu√© significa? ūüė≥

POR: LUIS MOCTEZUMA Nuestro planeta est√° en constante cambio y el este de √Āfrica est√° dando indicios de uno que modificar√° los mapas de este gran continente en el futuro. El valle del Rift en Kenia ahora tiene una nueva fisura que se prev√© continuar√° creciendo en los pr√≥ximos miles y miles de a√Īos hasta terminar por separarlo en dos. En redes sociales se vio incluso con humor: un usuario radicado en Kenia twite√≥ que no pod√≠a esperar por ese cambio que llegar√° en 50 millones de a√Īos. La comunidad cient√≠fica tambi√©n lo ve con emoci√≥n pues tenemos la oportunidad de observar un fen√≥meno geol√≥gico que no ha ocurrido en millones de a√Īos. La √ļltima divisi√≥n de un gran continente ocurri√≥ hace 138 millones de a√Īos cuando Sudam√©rica y √Āfrica se separaron. La noticia de una fractura africana El 18 de marzo se hizo notoria una grieta en el valle del Rift en Kenia. Los afectados fueron desde habitantes de la zona hasta usuarios de la carretera que atraviesa esa zona. El Valle del Rift abarca casi 3 mil kil√≥metros, desde el Golfo de Ad√©n en el norte hasta hasta Zimbabue en el sur y se preve que la fisura vaya mucho m√°s all√°. Debajo del continente africano pasa una fractura geol√≥gica de casi 5 mil kil√≥metros. Esta va de Etiop√≠a a Mozambique. De hecho los cient√≠ficos aseguran que este movimiento de apertura, semejante a las grandes dorsales oce√°nicas, dio inicio hace millones de a√Īos con la separaci√≥n de la Pen√≠nsula Ar√°biga y la formaci√≥n del Mar Rojo. La fractura sobre la tierra que dividir√° al continente africano en dos avanza entre 2.5 y 5 cent√≠metros por a√Īo. La divisi√≥n de la tierra se da de dos formas: despu√©s de terremotos y con movimientos como el que se ha observado desde el 18 de marzo. En los d√≠as previos cayeron lluvias intensas sobre la zona. Junto con las lluvias vinieron inundaciones que prepararon el terreno para la abertura. El agua removi√≥ ceniza que se almacenaba en el subsuelo y el escenario estuvo listo para la separaci√≥n. Los pobladores de la zona afectada no esperaban este movimiento, sin embargo, ahora que se ve como algo que seguir√°, algunos ya decidieron mudarse. Por ahora los terrenos afectados se encuentran en Kenia, pero habr√° que esperar a ver c√≥mo evoluciona este fen√≥meno. El terreno afectado incluye tierra f√©rtil para el cultivo, casas y una carretera. El video de la grieta que invade la carretera circula desde hace algunos d√≠as y no deja de sorprender a sus visitantes. La zona en donde apareci√≥ la grieta, al igual que a todo lo largo del Valle del Rift, forma parte de un sistema con actividad volc√°nica. Esto produce intrusiones magm√°ticas que modifican el subsuelo. No se espera sismos catastr√≥ficos pero s√≠ una actividad constante. El avance de la separaci√≥n continental no se percibe de forma constante. Si bien, se habla de un promedio en cent√≠metros, estos aparecen acumulados en eventos como el que recientemente sorprendi√≥ a los habitantes del Rift. La divisi√≥n que se pronostica La primer fractura en el suelo ocurri√≥ hace unos 30 millones de a√Īos. Se encuentra en Afar, al norte de Etiop√≠a. En este primer punto de la grieta la superficie ya est√° casi completamente rota. Ahora la fractura est√° presente en Kenia y su destino es continuar hacia Zimbabue. Cuando la separaci√≥n del continente termine, √Āfrica estar√° dividida en dos grandes bloques. Lo que ahora conocemos como Etiop√≠a, Somalia, Tanzania, Mozambique y Zimbabue ser√°n muy diferentes a como los conocemos hoy. La fractura del continente comenz√≥ hace mucho tiempo y seguir√° su lento pero constante avance. Esto ser√° dentro de millones de a√Īos, por lo que no hay por qu√© alarmarnos. Al tratarse de un fen√≥meno natural lo que queda es prever que siga y adoptar las medidas necesarias para no correr riesgos innecesarios. En algunos millones de a√Īos la fractura ser√° tan grande que el mar invadir√° la fractura y √Āfrica tendr√° una nueva y gigante isla que la acompa√Īe. Lo emocionante para los cient√≠ficos es que esto esta ocurriendo ahora y, a diferencia de lo que sabemos sobre otras divisiones continentales del pasado, lo presenciamos en vivo. Proyecto Chema Tierra.¬†