đŸ€·đŸ»â€â™€ ÂżPor quĂ© la geografĂ­a de CDMX 📍agrava los sismos? 📈


El terremoto del pasado 19 de septiembre de 2017 que causĂł la muerte de 155 personas en Ciudad de MĂ©xico y que derribĂł docenas de edificios fue tan destructivo debido a que la capital del paĂ­s fue construida sobre un antiguo sedimento de un lago.

La animación de arriba, basada en un modelo hecho por Víctor Cruz-Atienza, profesor de Geofísica en la Universidad Nacional Autónoma de México, muestra cómo se propagarían las ondas de choque de un hipotético sismo cerca de Ciudad de México. Las zonas en rojo oscuromuestran el movimiento de tierra mås fuerte.

Que el estremecimiento en esta simulación sea mayor en las partes bajas del valle de México, que contiene a la capital, y se debilite conforme se acerca a las montañas que la rodean no es una coincidencia. Las åreas rojas mås oscuras que muestran las ondas de choque mås fuertes delinean la forma del antiguo lago.

Los españoles construyeron la actual Ciudad de México sobre las ruinas de la capital del Imperio azteca, Tenochtitlån, que conquistaron en 1521. La ciudad azteca estaba sobre un islote en el lago de Texcoco, pero los españoles lo desecaron durante cientos de años y expandieron Ciudad de México en la nueva tierra disponible.

Ahora, la mayor parte de la ciudad descansa sobre capas de arena y barro —de una profundidad de hasta 91 metros— que estaban debajo del lago. Estos sedimentos suaves y acuosos hacen que la ciudad sea particularmente vulnerable a los sismos y a otros problemas.

Durante un terremoto, los sedimentos sueltos cerca de la superficie hacen mĂĄs lentas las ondas, de 3000 metros por segundo a aproximadamente 50 metros por segundo, conforme entran al valle. Las ondas lentas crecen en amplitud, del mismo modo que un tsunami cuando se acerca a la costa, y hacen que el movimiento sea mĂĄs violento.

Empeora cuando el material debajo de los sedimentos mĂĄs sueltos es mĂĄs profundo y mĂĄs denso pues hace que las ondas se queden en el valle y que el temblor amplificado dure mĂĄs tiempo.

El siguiente mapa muestra, con base en las lecturas sismológicas que se tomaron en la Universidad Nacional Autónoma de México, qué tan violentamente se sacudió la tierra en Ciudad de México durante el terremoto del martes. Como en el mapa de simulación, mientras mås roja el årea,mås violenta fue la sacudida de la tierra.

Estas lecturas confirman lo que la simulación muestra: el terremoto del martes empeoró en la ciudad al tiempo que las ondas se movían a través el antiguo sedimento del lago.

Ciudad de México de por sí estå en una zona propensa a los sismos debido a los enormes pedazos de corteza terrestre, llamadas placas tectónicas, que chocan lentamente entre ellas. México estå sobre la placa de Norteamérica y la placa de Cocos se desliza por abajo de ella a lo largo del suroeste del país.

La colisiĂłn de una placa que se desliza debajo de la otra —un movimiento llamado subducciĂłn— libera grandes cantidades de energĂ­a y hace que los sismos sean un fenĂłmeno comĂșn en MĂ©xico. A diferencia del del martes, muchos de esos temblores son de baja magnitud.

La geologĂ­a Ășnica de la cuenca de Ciudad de MĂ©xico puede amplificar las ondas sĂ­smicas de modo que sean cien veces mĂĄs fuertes, un fenĂłmeno que el Dr. Cruz-Atienza dijo que no se compara con ninguno en el mundo.

Los sismos que ocurren relativamente lejos de Ciudad de MĂ©xico aĂșn pueden causar daños significativos debido en parte a esta amplificaciĂłn. El devastador terremoto de 1985, que matĂł a mĂĄs de 10.000 personas se originĂł a mĂĄs de 322 kilĂłmetros, cerca de la costa mexicana del PacĂ­fico.

El epicentro del sismo del martes fue mĂĄs cercano: a unos 80 kilĂłmetros, pero el siguiente mapa muestra que sacudiĂł con mayor violencia a Ciudad de MĂ©xico que a otras ĂĄreas que estĂĄn a una distancia similar del epicentro.

El terremoto de 1985 provocĂł que se mejoraran las leyes de construcciĂłn, lo que se cree que minimizĂł el daño del sismo del martes. Sin embargo, los temblores siempre representarĂĄn una amenaza Ășnica para Ciudad de MĂ©xico debido a las implicaciones geolĂłgicas del antiguo sedimento lacustre que estĂĄ debajo de ella.

Fuentes: VĂ­ctor Cruz-Atienza y Mario Ordaz, de la Universidad Nacional AutĂłnoma de MĂ©xico, y “Long Duration of Ground Motion in the Paradigmatic Valley of Ciudad” (2016), del Dr. Cruz-Atienza.

Trabajo adicional por Troy Griggs, K.K. Rebecca Lai y Anjali Singhvi. Reporteo adicional por Henry Fountain.

The New York Times