ūü§∑ūüŹĽ‚Äć‚ôÄ ¬ŅPor qu√© la geograf√≠a de CDMX ūüďćagrava los sismos? ūüďą


El terremoto del pasado 19 de septiembre de 2017 que causó la muerte de 155 personas en Ciudad de México y que derribó docenas de edificios fue tan destructivo debido a que la capital del país fue construida sobre un antiguo sedimento de un lago.

La animación de arriba, basada en un modelo hecho por Víctor Cruz-Atienza, profesor de Geofísica en la Universidad Nacional Autónoma de México, muestra cómo se propagarían las ondas de choque de un hipotético sismo cerca de Ciudad de México. Las zonas en rojo oscuromuestran el movimiento de tierra más fuerte.

Que el estremecimiento en esta simulaci√≥n sea mayor en las partes bajas del valle de M√©xico, que contiene a la capital, y se debilite conforme se acerca a las monta√Īas que la rodean no es una coincidencia. Las √°reas rojas m√°s oscuras que muestran las ondas de choque m√°s fuertes delinean la forma del antiguo lago.

Los espa√Īoles construyeron la actual Ciudad de M√©xico sobre las ruinas de la capital del Imperio azteca, Tenochtitl√°n, que conquistaron en 1521. La ciudad azteca estaba sobre un islote en el lago de Texcoco, pero los espa√Īoles lo desecaron durante cientos de a√Īos y expandieron Ciudad de M√©xico en la nueva tierra disponible.

Ahora, la mayor parte de la ciudad descansa sobre capas de arena y barro ‚ÄĒde una profundidad de hasta 91 metros‚ÄĒ que estaban debajo del lago. Estos sedimentos suaves y acuosos hacen que la ciudad sea particularmente vulnerable a los sismos y a otros problemas.

Durante un terremoto, los sedimentos sueltos cerca de la superficie hacen m√°s lentas las ondas, de 3000 metros por segundo a aproximadamente 50 metros por segundo, conforme entran al valle. Las ondas lentas crecen en amplitud, del mismo modo que un tsunami cuando se acerca a la costa, y hacen que el movimiento sea m√°s violento.

Empeora cuando el material debajo de los sedimentos m√°s sueltos es m√°s profundo y m√°s denso pues hace que las ondas se queden en el valle y que el temblor amplificado dure m√°s tiempo.

El siguiente mapa muestra, con base en las lecturas sismológicas que se tomaron en la Universidad Nacional Autónoma de México, qué tan violentamente se sacudió la tierra en Ciudad de México durante el terremoto del martes. Como en el mapa de simulación, mientras más roja el área,más violenta fue la sacudida de la tierra.

Estas lecturas confirman lo que la simulación muestra: el terremoto del martes empeoró en la ciudad al tiempo que las ondas se movían a través el antiguo sedimento del lago.

Ciudad de México de por sí está en una zona propensa a los sismos debido a los enormes pedazos de corteza terrestre, llamadas placas tectónicas, que chocan lentamente entre ellas. México está sobre la placa de Norteamérica y la placa de Cocos se desliza por abajo de ella a lo largo del suroeste del país.

La colisi√≥n de una placa que se desliza debajo de la otra ‚ÄĒun movimiento llamado subducci√≥n‚ÄĒ libera grandes cantidades de energ√≠a y hace que los sismos sean un fen√≥meno com√ļn en M√©xico. A diferencia del del martes, muchos de esos temblores son de baja magnitud.

La geolog√≠a √ļnica de la cuenca de Ciudad de M√©xico puede amplificar las ondas s√≠smicas de modo que sean cien veces m√°s fuertes, un fen√≥meno que el Dr. Cruz-Atienza dijo que no se compara con ninguno en el mundo.

Los sismos que ocurren relativamente lejos de Ciudad de M√©xico a√ļn pueden causar da√Īos significativos debido en parte a esta amplificaci√≥n. El devastador terremoto de 1985, que mat√≥ a m√°s de 10.000 personas se origin√≥ a m√°s de 322 kil√≥metros, cerca de la costa mexicana del Pac√≠fico.

El epicentro del sismo del martes fue más cercano: a unos 80 kilómetros, pero el siguiente mapa muestra que sacudió con mayor violencia a Ciudad de México que a otras áreas que están a una distancia similar del epicentro.

El terremoto de 1985 provoc√≥ que se mejoraran las leyes de construcci√≥n, lo que se cree que minimiz√≥ el da√Īo del sismo del martes. Sin embargo, los temblores siempre representar√°n una amenaza √ļnica para Ciudad de M√©xico debido a las implicaciones geol√≥gicas del antiguo sedimento lacustre que est√° debajo de ella.

Fuentes: V√≠ctor Cruz-Atienza y Mario Ordaz, de la Universidad Nacional Aut√≥noma de M√©xico, y ‚ÄúLong Duration of Ground Motion in the Paradigmatic Valley of Ciudad‚ÄĚ (2016), del Dr. Cruz-Atienza.

Trabajo adicional por Troy Griggs, K.K. Rebecca Lai y Anjali Singhvi. Reporteo adicional por Henry Fountain.

The New York Times


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