‚Ěó Las erupciones ūüĆč y su impacto en el clima ūüĆ°ÔłŹ

June 7, 2018

 

Desde hace tiempo, los efectos de las erupciones volcánicas en el clima han atraído la atención de los científicos.


Lamentablemente, el pasado 3 de junio, Guatemala vivió la erupción del volcán de fuego que desafortunadamente dejo 69 muertos y cientos de heridos.

 

Ante tal catástrofe no cabe duda que una erupción volcánica puede ser catastrófica, en primer lugar, para los seres vivos, así como para la propia economía de un país.

 

 Aparte de esto, los científicos también han observado que este fenómeno natural puede llegar a afectar la atmósfera, alterando, inclusive, el clima a nivel mundial.

¬ŅPuede la erupci√≥n de un volc√°n afectar el clima?

El asunto fue abordado por primera vez por Benjam√≠n Franklin, quien se dio cuenta que en el a√Īo de 1783 el clima hab√≠a sido inusualmente fr√≠o, tanto en Europa como en una gran parte de Norte Am√©rica. Las nevadas sucedieron mucho antes de lo previsto y el invierno fue mucho m√°s duro de lo habitual.

Esto se debi√≥ a la enorme erupci√≥n en la fisura volc√°nica Laki al sur de Islandia, que comenz√≥ el 8 de junio de 1783 y dur√≥ m√°s de ocho meses de actividad. La erupci√≥n produjo unos 14 km c√ļbicos de basalto; adem√°s, de una nube de ceniza que provoc√≥ una densa niebla en toda Europa, bloqueando el Sol, probablemente hasta el oeste de Siberia. Aparte de la ceniza, la nube eruptiva consist√≠a de una serie de gases que combinados con la atm√≥sfera causaron la destrucci√≥n de cultivos y la muerte de ganado.

Hay muchas razones por las que las erupciones volcánicas afectan el clima global. En primer lugar, las erupciones volcánicas producen grandes cantidades de dióxido de carbono (CO2), un gas conocido por contribuir al efecto invernadero. Tales gases atrapan el calor que irradia la Tierra formando un tipo de escudo alrededor del planeta. El efecto invernadero es esencial para nuestra supervivencia ya que mantiene la temperatura de nuestro planeta en un rango habitable, pero existe una creciente preocupación de que una excesiva producción de este tipo de gases pueda provocar un calentamiento excesivo en una escala global.

A pesar de esto, las cantidades de di√≥xido de carbono liberado en las erupciones volc√°nicas no se comparan con las cantidades emitidas por el ser humano. De acuerdo al Servicio Geol√≥gico de Estados Unidos (USGS) las erupciones volc√°nicas producen alrededor de 200 millones de toneladas de CO2 cada a√Īo, mientras que la actividad humana contribuye con unas 26,800 millones de toneladas; unas 130 veces m√°s.

Asimismo, los científicos han detectado que las cantidades de dióxido de carbono liberado en las erupciones volcánicas no son tan significativas para producir un calentamiento global detectable. Sin embargo, los impactos volcánicos más significativos provienen en realidad del desprendimiento de partículas de ceniza y gases ricos en azufre hacia la estratosfera y troposfera.

El verdadero efecto en el clima

La ceniza, a pesar de que se esparce rápidamente por la atmósfera, pudiendo bloquear la luz del Sol, cae rápidamente. La mayor parte desaparece en unos días o semanas y tiene poco impacto en el cambio climático. Los gases volcánicos como el dióxido de azufre, por el contrario, sí puede causar un enfriamiento global.

Cuando el di√≥xido de azufre emitido por un volc√°n se eleva hasta la estratosfera se somete a reacciones qu√≠micas que lo transforman en gotas diminutas de √°cido sulf√ļrico, que constituyen a lo que se conoce como aerosoles volc√°nicos. Estos aerosoles reflejan la luz solar de regreso al espacio en lugar de dejar que llegue a la superficie de la Tierra enfriando, por ende, la superficie del planeta y la capa inferior de la atm√≥sfera o troposfera.

Historias Verdaderas

Durante el siglo pasado, varias erupciones volc√°nicas han provocado un descenso de hasta medio grado (Fahrenheit) de la temperatura promedio de la superficie de la Tierra, en un periodo de uno a tres a√Īos.

La famosa y poderosa erupción del Monte Pinatubo en Filipinas, el 15 de junio de 1991, fue una de las erupciones más grandes del siglo XX, lanzando una nube de 20 millones de toneladas de dióxido de azufre. La nube del Pinatubo fue la más grande nube de dióxido de carbono jamás observada en la estratósfera desde el comienzo de las observaciones por satélite en 1978 y causó lo que se cree la mayor perturbación de aerosol en la estratosfera en el siglo XX; aunque probablemente menor que aquella provocada por la erupción del volcán Krakatoa en 1883 y Tambora en 1815.

Cuando el volc√°n Krakatoa hizo erupci√≥n en 1883 expuls√≥ unos 20 kil√≥metros c√ļbicos de material en una columna eruptiva de casi 40 kil√≥metros de altura. La oscuridad envolvi√≥ de inmediato las islas vecinas de Java y Sumatra. En mayo de 1883 comenz√≥ la serie de erupciones volc√°nicas que duraron hasta el 27 de agosto del mismo a√Īo. Para la tarde del 28 de agosto, la bruma de la erupci√≥n del Krakatoa hab√≠a llegado a Sud√°frica y el 9 de septiembre hab√≠a dado la vuelta al mundo, s√≥lo para hacerlo varias veces m√°s antes de salir completamente de la atm√≥sfera terrestre.

La nube eruptiva del Krakatoa se observ√≥ en todo el mundo, y pudo haber inspirado a numerosos artistas y escritores. Los luminosos y vibrantes colores del cielo de Londres del pintor William Ashcroft, o la intensa puesta de Sol en el cuadro ‚ÄúEl grito‚ÄĚ de Edvard Munch, pueden ser el resultado del espect√°culo visto a distancia.¬†

 

Chema Tierra

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