ūü§∑ūüŹĽ‚Äć‚ôÄ ¬ŅPor qu√© el verano ‚ėÄ empieza el 21ūüóď y no otro d√≠a?


Lo hemos esperado con m√°s ganas que nunca y por fin est√° a punto de llegar. El verano de 2018 comenzar√° ma√Īana, 21 de junio, a las 12h 7m hora oficial peninsular, seg√ļn c√°lculos del Observatorio Astron√≥mico Nacional (Instituto Geogr√°fico Nacional, Ministerio de Fomento). Esta estaci√≥n durar√° 93 d√≠as y 15 horas, y terminar√° el 23 de septiembre con el comienzo del oto√Īo.


Los inicios de las estaciones no son un capricho, sino que se definen como aquellos instantes en los que la Tierra se encuentra en una determinada posici√≥n en su √≥rbita alrededor del Sol. En el caso del verano, esta posici√≥n corresponde al punto en el que el centro del Sol, visto desde la Tierra, alcanza su m√°xima declinaci√≥n Norte (+23¬ļ 27'). Cuando eso sucede, la altura m√°xima del Sol al mediod√≠a apenas cambia durante varios d√≠as, circunstancia a la que se llama solsticio (Sol quieto) de verano. En el momento en que el verano empieza en el hemisferio norte, en el hemisferio sur hace lo propio el invierno.


El solsticio del verano puede producirse a lo sumo en tres fechas distintas del calendario: los d√≠as 20, 21 y 22 de junio, aunque durante el siglo XXI s√≥lo ocurrir√° los d√≠as 20 y 21 de junio. El inicio m√°s tempranero suceder√° el a√Īo 2096, y el inicio m√°s tard√≠o ocurri√≥ el a√Īo 2003. Las variaciones de un a√Īo a otro son debidas al modo en que la duraci√≥n de la √≥rbita de la Tierra alrededor del Sol (conocida como a√Īo tr√≥pico) encaja en la secuencia de a√Īos bisiestosdel calendario.


Eclipse total de Luna


Por estas fechas se da también el máximo alejamiento anual (afelio) entre la Tierra y el Sol. En 2018, el máximo alejamiento se dará el día 6 de julio, siendo la distancia de algo más de 152 millones de km., unos 5 millones más que a principios de enero, cuando la distancia al Sol alcanzó su mínimo anual.


Este verano ser√° tambi√©n propicio para la observaci√≥n de fen√≥menos astron√≥micos. Se producir√°n tres eclipses: dos parciales de Sol el 13 de julio y el 11 de agosto y otro total de Luna el 27 de julio. El eclipse parcial de Sol del 13 de julio ser√° visible en el sur de Australia y en la costa ant√°rtica y del 11 de agosto, en el norte de Europa y el noreste de Asia. El eclipse lunar ser√° visible en Sudam√©rica, √Āfrica, Asia, Ocean√≠a y Europa, tambi√©n Espa√Īa.


Adem√°s, dos lluvias de meteoros destacar√°n durante el verano. Las delta Acu√°ridas alcanzar√°n su m√°ximo ritmo alrededor del 30 de julio. Las populares Perseidas, lo har√°n alrededor del 12 de agosto. La casi coincidencia de este m√°ximo con la luna nueva, que garantiza un cielo oscuro durante toda la noche, hacen que este sea un a√Īo excelente para observar las Perseidas.