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Sin popote est√° bien

¬°S√ļmate! Cuida y protege nuestra biodiversidad S√≥lo recuerda decir: Sin popote est√° bien.

¬ŅM√°s pl√°stico que peces en el mar?

Popote... polímero ligero que viaja desde el confort de una butaca al estómago de tortugas, mamíferos marinos y peces, entre otros organismos.

El ingenio y la natural b√ļsqueda de confort generan muchas veces necesidades ficticias que se incorporan a nuevos estilos de vida; sin embargo, algunos pueden causar estragos ambientales de incalculables dimensiones.

Los popotes de pl√°stico, peque√Īos y livianos tubos que en su inicio resolvieron la ‚Äúnecesidad‚ÄĚ de sorber alg√ļn l√≠quido mientras se observaba una justa deportiva, hoy amenazan los ecosistemas costeros y marinos, raz√≥n por la cual el 23 de febrero de 2017 el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) lanz√≥ la campa√Īa #MaresLimpios, en Bali, Indonesia.

El organismo internacional, que tambi√©n trabaja a trav√©s del Programa de los Mares Regionales para fortalecer la protecci√≥n marina en todo el mundo, aboga por prevenir un da√Īo irreversible a esos ecosistemas y pide que los gobiernos establezcan pol√≠ticas para reducir el uso de los popotes, entre muchos otros pl√°sticos, que la industria disminuya el embalaje pl√°stico y redise√Īe sus productos, y que los ciudadanos cambien sus h√°bitos de consumo y desecho.

En la actualidad, los popotes se inscriben entre los objetos m√°s populares para consumir bebidas, fr√≠as o calientes. Los hay de polipropileno y de polietileno; de forma recta, de periscopio para darle direcci√≥n al l√≠quido, corrugado en la parte alta para poder doblarlo, y en espiral; peque√Īo si va integrado al recipiente, o como agitador para bebidas calientes.

El PNUMA refiere que en los √ļltimos 50 a√Īos se multiplic√≥ 20 veces la producci√≥n mundial de pl√°sticos, cerca de 320 millones de toneladas en ese lapso, de las cuales 8 millones llegaron a mares y oc√©anos y se hundieron, flotan o quedaron estacionados en las playas.

La campa√Īa #MaresLimpios se orienta a lograr al 2022 la eliminaci√≥n de los productos pl√°sticos que generan el 90 por ciento de la basura oce√°nica del planeta: las microperlas utilizadas en productos cosm√©ticos y el uso excesivo de pl√°sticos de un solo uso, como el popote.

Resistentes y de f√°cil dispersi√≥n, los pl√°sticos bogan de polo a polo en todos los oc√©anos del mundo, donde las corrientes marinas han formado cinco √°reas de gran concentraci√≥n de micropl√°sticos, conocidas como islas o sopas de pl√°stico en las zonas subtropicales de los oc√©anos √ćndico, Atl√°ntico y Pac√≠fico, donde el mayor volumen de pol√≠meros lo constituyen popotes, mientras en las regiones costeras densamente pobladas, pesqueras o tur√≠sticas predominan los macropl√°sticos.

La Conferencia sobre los Océanos 2017 expuso que los océanos contienen 18 mil fragmentos de plástico por Km2, por lo cual anualmente perece un millón de aves, cerca de 100 mil mamíferos marinos de 600 especies, además de tortugas marinas.

En su estudio La economía del plástico (The New Plastics Economy: Rethinking the future of plastics provides), publicado en 2016 por la Fundación Ellen MacArthur, el Foro Económico Mundial advirtió que de continuar con el uso de popotes y otros materiales de plástico, en 2050 habrá más plástico que peces en el mar.

Sostuvo que la industria del pl√°stico representa el 6 por ciento del consumo mundial de petr√≥leo y el 1 por ciento de las emisiones de CO2 a la atm√≥sfera, y pronostica un alza del 15 por ciento de este √ļltimo hacia el a√Īo 2050.

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