ūüĒĆ Fibra √≥ptica podr√≠an alertar terremotos ūüö® mucho m√°s r√°pido ‚ö°


Nunca es demasiado pronto para anticiparse a un terremoto que pueda contar con consecuencias devastadoras, y en este sentido, la tecnología siempre ha jugado un papel protagonista a la hora de evitar males mayores.

Sin embargo, los sistemas de detección de seísmos resultan costosos y su uso no está extendido por todo el globo, con lo que la eficacia se ve limitada.

Establecer una red de detectores de forma masiva en las zonas m√°s afectadas por los terremotos puede parecer desmedido, pero ¬Ņy si se empleara una red ya instalada?

Esta cuestión fue planteada por un equipo de investigadores alemán, que propuso utilizar como detector algo omnipresente bajo tierra en todo el globo: la red de fibra óptica que da vida a internet. Y lo han logrado.

En un estudio publicado en la revista científica Nature Communications, Philippe Jousset y Thomas Reinsch, investigadores del Centro de Investigación de Geociencias alemán, han confirmado que las redes de cables de fibra óptica desplegados por el globo pueden servir como eficaces sistemas de detección de los movimientos sísmicos.

Para demostrarlo, este equipo de investigadores trabajó con científicos de Islandia, Reino Unido y Alemania para llevar a cabo trabajos de campo que corroborarían su teoría.

Para ello, este equipo envi√≥ se√Īales l√°ser a lo largo de un cable de fibra √≥ptica ubicado en el subsuelo de la pen√≠nsula islandesa de Reykjanes y que cuenta con una longitud de 15 kil√≥metros y que pasa por una zona con mucha actividad s√≠smica.

Este cable atraviesa precisamente una zona de fallas que comprende la zona de fricci√≥n entre las placas tect√≥nicas eurasi√°tica y americana. La se√Īal l√°ser fue medida y analizada en su recorrido y comparada con informaci√≥n obtenida por sism√≥grafos.

El equipo qued√≥ maravillado: la red de fibra √≥ptica ofrec√≠a un nivel de detalle muy superior en lo que respecta a la resoluci√≥n, ‚Äúes m√°s densa que cualquier red sismol√≥gica existente en el mundo‚ÄĚ, escribi√≥ Jousset en el informe.

‚ÄúEsta t√©cnica va a permitir redise√Īar el modelo de la Tierra y entender mucho mejor qu√© procesos f√≠sicos act√ļan bajo la misma‚ÄĚ, explica CharLotte Krawczyk, responsable del estudio a EL PA√ćS. ‚Äú

Este conocimiento nos permitir√≠a hacer predicciones‚ÄĚ, en referencia a la alerta ante terremotos. Con todo, la doctora advierte que su m√©todo no servir√≠a en solitario para adelantarse a los movimientos s√≠smicos, ‚Äúla f√≠sica de los terremotos es muy compleja y se requiere la combinaci√≥n de diferentes sistemas de observaci√≥n‚ÄĚ, explica, pero con este m√©todo ‚Äúal menos podremos contribuir presentando im√°genes en el momento de la deformaci√≥n del subsuelo‚ÄĚ.

‚ÄčLa ventaja de este sistema es que emplea una red ya existente de cables subterr√°neos por los que circulan los datos que dan vida a internet y las telecomunicaciones, con lo que no ser√≠a necesario incurrir en mayores inversiones.

Lo realmente llamativo es que resulta tremendamente preciso, llegando a detectar no solo los mencionados movimientos sísmicos, sino también hasta las pisadas de los peatones cuando pasaban por encima de ellos en las ciudades.

La sensibilidad del m√©todo aplicado era tal, que llegaron a detectar desde Islandia un potente terremoto ocurrido en Indonesia a comienzos de a√Īo.

El hallazgo de este grupo de investigadores permitiría desplegar la precisa detección en zonas con alta actividad sísmica como Ciudad de México, Tokio o San Francisco.

El equipo no ha dudado en describir el hallazgo como algo revolucionario en materia de detección de terremotos y su siguiente reto pasará por comprobar si es eficaz en los cables subacuáticos.

El País