ūüĎÄEncuentran huesos de 2 especies de ballenas ūüź≥ perdidas en el Mediterr√°neo ūüĆä

Hace dos mil a√Īos, el mar Mediterr√°neo fue refugio para dos especies de ballenas que pr√°cticamente han desaparecido del Atl√°ntico Norte, seg√ļn un estudio de huesos antiguos. El descubrimiento de huesos de ballena en las ruinas de una f√°brica romana de procesamiento de pescado ubicada en el Estrecho de Gibraltar tambi√©n se√Īala la posibilidad de que los romanos hayan cazado las ballenas.

Antes del estudio, realizado por un equipo internacional de ecologistas, arqueólogos y genetistas, se asumió que el Mar Mediterráneo estaba fuera del rango histórico de la ballena franca y gris. Académicos del Departamento de Arqueología de la Universidad de York, en Toronto, Canadá, utilizaron análisis de ADN antiguo y huellas dactilares de colágeno para identificar los huesos como pertenecientes a la ballena franca del Atlántico Norte ('Eubalaena glacialis') y la ballena gris del Atlántico 'Eschrichtius robustus'). 

Despu√©s de siglos de caza de ballenas, la ballena franca actualmente se presenta como una poblaci√≥n muy amenazada en el este de Am√©rica del Norte y la ballena gris ha desaparecido por completo del Atl√°ntico Norte y ahora est√° restringida al Pac√≠fico Norte. La coautora del estudio, la doctora Camilla Speller, de la Universidad de York, se√Īala en un comunicado: "Estos nuevos m√©todos moleculares est√°n abriendo nuevas ventanas en los ecosistemas del pasado. Las ballenas a menudo se descuidan en los estudios arqueol√≥gicos porque sus huesos frecuentemente est√°n demasiado fragmentados para ser identificables por su forma". "Nuestro estudio muestra que estas dos especies fueron una vez parte del ecosistema marino mediterr√°neo y, probablemente, utilizaron la cuenca protegida como un terreno de alumbramiento. Los hallazgos contribuyen al debate sobre si, junto con la captura de peces grandes como el at√ļn, los romanos ten√≠an una forma de industria ballenera o si quiz√°s los huesos son evidencia de una recolecci√≥n oportunista de ballenas varadas a lo largo de la costa", se√Īala.¬†¬†

  Ambas especies de ballenas son migratorias, y su presencia al este de Gibraltar es una fuerte indicación de que previamente entraron al mar Mediterráneo para dar a luz. La región de Gibraltar estaba en el centro de una industria de procesamiento de pescado masiva durante la época romana, con productos exportados en todo el Imperio Romano. Las ruinas de cientos de fábricas con grandes tanques de salazón todavía se pueden ver hoy en la región.  

La autora principal del estudio, la doctora Ana Rodrigues, del Centro Nacional Franc√©s de Investigaci√≥n Cient√≠fica, apunta: "Los romanos no ten√≠an la tecnolog√≠a necesaria para capturar los tipos de grandes ballenas que se encuentran actualmente en el Mediterr√°neo, que son especies de alta mar. Pero las ballenas grises y sus cr√≠as habr√≠an llegado muy cerca de la costa, convirti√©ndolos en blancos tentadores para los pescadores locales". Es posible que ambas especies hayan sido capturadas utilizando peque√Īos botes de remos y arpones de mano, m√©todos utilizados por balleneros vascos medievales siglos m√°s tarde. El conocimiento de que las ballenas costeras estuvieron presentes en el Mediterr√°neo tambi√©n arroja nueva luz sobre fuentes hist√≥ricas antiguas.

La coautora del estudio Anne Charpentier, profesora en la Universidad de Montpellier, en Francia, destaca: "Finalmente, podemos entender una descripción del siglo I del famoso naturalista romano Plinio el Viejo, de las ballenas asesinas atacando a las ballenas y sus terneros recién nacidos en la bahía de Cádiz. No coincide con nada que se pueda ver hoy allí, pero encaja perfectamente con la ecología si las ballenas francas y grises solían estar presentes". Los autores del estudio ahora piden a los historiadores y arqueólogos que reexaminen su material a la luz del conocimiento de que las ballenas costeras fueron parte del ecosistema marino del Mediterráneo. "Parece increíble que pudiéramos haber perdido y luego haber olvidado dos grandes especies de ballenas en una región tan bien estudiada como el Mediterráneo. Te hace pensar qué más hemos olvidado", dice Rodríguez.  

Fuente: Twitter