‚ėĒ Llueve en saturno ūüöÄ

Nadie que lea estas l√≠neas presenciar√° lo que vio la sonda Cassini antes de arder. Enc√©lado ocult√°ndose tras la atm√≥sfera dorada de Saturno. Las ondas que Dafne ‚ÄĒuna de sus m√°s de 60 lunas‚ÄĒ deja en los anillos del planeta.

La turbia atmósfera en la que se desintegró la nave el 17 de septiembre de 2017 para no contaminar los satélites helados, donde puede haber vida. /n

El artefacto de la NASA pas√≥ sus √ļltimas horas enviando informaci√≥n a la Tierra de forma constante. Fruto de esas transmisiones, ahora se publican en Science seis estudios que explican, entre otras cosas, qu√© est√° pasando entre las nubes m√°s altas del gigante gaseoso y el interior de sus anillos, una zona que no se hab√≠a explorado hasta ahora. /n Los datos muestran que esa regi√≥n est√° azotada por la lluvia que cae desde el anillo D ‚ÄĒel m√°s pr√≥ximo al planeta‚ÄĒ como un ‚Äúaguacero‚ÄĚ, en palabras de Hunter Waite, autor principal de uno de los estudios y l√≠der del espectr√≥metro INMS que iba a bordo de la nave. ‚ÄúSi estuvieras all√≠ apenas sentir√≠as el impacto de las peque√Īas part√≠culas, pero podr√≠as oler los gases ‚ÄĚ, explica el f√≠sico del Instituto de Investigaci√≥n del Suroeste (EE UU). /n La lluvia sobre Saturno contiene agua ‚ÄĒel 95% de los anillos est√° compuesto de hielo‚ÄĒ, metano, amon√≠aco, mon√≥xido de carbono, di√≥xido de carbono y nitr√≥geno, m√°s o menos lo que se esperaba, pero tambi√©n ‚ÄĒy esto es una sorpresa‚ÄĒ compuestos org√°nicos, entre ellos butano y propano. "Los compuestos org√°nicos observados parecen similares a los de los cometas, y se postula que estos cuerpos trajeron estos compuestos a la Tierra en sus or√≠genes", se√Īala Waite. /n Los investigadores est√°n sorprendidos por la cantidad de material que cae sobre la atm√≥sfera saturnina, unos 10.000 kilos por segundo. Pero el impacto de estas ‚Äúlluvias‚ÄĚ es relativo. ‚ÄúSaturno tiene 63 veces la superficie de la Tierra. El material queda repartido por una superficie tan amplia que si hubiese estado lloviendo durante toda la historia del Sistema Solar [unos 4.500 millones de a√Īos], la acumulaci√≥n ser√≠a de apenas 2,5 mil√≠metros‚ÄĚ, detalla Waite. /n

No obstante, la lluvia del anillo D modifica la composici√≥n qu√≠mica de las capas altas de la atm√≥sfera del planeta y es posible que con el tiempo cambie tambi√©n la proporci√≥n de carbono y ox√≠geno en las capas interiores que est√°n en contacto con la superficie. El espectacular sistema de anillos, que abarca 300.000 kil√≥metros pero tiene apenas 10 metros de espesor, se retroalimenta. El anillo C descarga sobre el D y este sobre el planeta, seg√ļn muestra uno de los estudios. /n

Cassini fue la primera nave que orbit√≥ Saturno. Desde su llegada al planeta en 2004 hizo cosas incre√≠bles, como atravesar las fumarolas de los g√©iseres de Enc√©lado que brotan de un desconocido oc√©ano sepultado bajo el hielo, uno de los lugares m√°s propicios para la vida en el Sistema Solar. Poco antes de desaparecer, la misi√≥n tambi√©n confirm√≥ que en las zonas ecuatoriales de Tit√°n se producen tormentas de polvo como las que suceden en los desiertos de la Tierra y de Marte. Con m√°s de 13 a√Īos de datos recogidos por Cassini, vamos a estar analizando y haciendo descubrimientos durante a√Īos, si no d√©cadas‚ÄĚ, asegura Hunt. /n Fuente: El pa√≠s