ūüöÄ NASA enfrentar√° minutos ‚ŹĪ de terror al aterrizar InSight en Marte ūüĆĆ


La NASA enfrentará el lunes por la tarde "seis minutos de terror", en una caída de alto riesgo sobre la superficie de Marte que, ojalá, termine con un aterrizaje exitoso de la sonda InSight.

Después de un viaje de siete meses, la sonda espacial atravesará la delgada atmósfera del planeta rojo a más de 19.300 kilómetros por hora en un intento de vida o muerte por posarse (sin destruirse) en un área plana cerca del ecuador.

Para tener éxito, la sonda debe completar una serie de maniobras intrincadamente orquestadas durante una peligrosa fase de 6,5 minutos de "ingreso, descenso y aterrizaje" que abarca unos 124 kilómetros finales.

Volando a una velocidad a√ļn supers√≥nica, la sonda abrir√° un paraca√≠das de cerca de 12 metros para reducir radicalmente su velocidad, seguido de la descarga del escudo t√©rmico, el despliegue del tren de aterrizaje y el inicio de las se√Īales del radar terrestre para adquirir datos sobre el sitio de aterrizaje.

La sonda InSight pretende aterrizar en una llanura pr√°cticamente libre de rocas llamada Elysium Planitia, que la NASA ha calificado como "el estacionamiento m√°s grande en Marte".

Los ingenieros del Laboratorio de Propulsi√≥n a Chorro (JPL, por sus siglas en ingl√©s) de la NASA, ubicado cerca de Los √Āngeles, se ver√°n obligados a esperar ocho minutos para confirmar el destino de la sonda InSight.

La misi√≥n incluye dos peque√Īos sat√©lites c√ļbicos (CubeSats) que acompa√Īan a la sonda, dise√Īados para ayudar a transmitir datos en tiempo real desde la sonda a la Tierra, m√°s r√°pido de lo que podr√≠a hacerlo un sat√©lite de la NASA que orbita Marte. Los CubeSats son un experimento de la NASA para determinar m√©todos de transmisiones de se√Īales m√°s r√°pidas desde y hacia Marte.

El aterrizaje es el primer intento de la NASA desde agosto de 2012, cuando el enorme rover Curiosity de unos 900 kilogramos utiliz√≥ una "gr√ļa a√©rea" (Sky Crane) √ļnica para aterrizar con √©xito sobre la superficie.

La misi√≥n de la sonda InSight busca responder preguntas cruciales sobre la formaci√≥n de planetas rocosos en los albores del sistema solar. El registro geol√≥gico de Marte se conserva mucho mejor que el de la Tierra, que tiene placas tect√≥nicas activas y convecci√≥n de calor desde su n√ļcleo, procesos din√°micos que tienden a borrar la evidencia f√≠sica de eones pasados.

La misión InSight también brindará varios "primeros" hitos marcianos a la ciencia interplanetaria, incluido el primer sismómetro situado en la superficie, para detectar y analizar las ondas creadas por los "marsquakes" (sismos en Marte). La sonda también posee un brazo robótico de seis pies y un martillo neumático que se hundirá 16 pies en el suelo para estudiar la transferencia de calor.

La sonda InSight, que funciona a energ√≠a solar y pesa 360 kilos es tambi√©n el primer veh√≠culo que se lanza desde la costa oeste de EE.UU. al espacio sideral. La NASA est√° consciente de la escasa tasa de √©xito (solo el 40 por ciento) de las misiones a Marte; hasta ahora, EE.UU. es la √ļnica naci√≥n que ha aterrizado con √©xito en Marte.

La misión InSight demandó alrededor de US$814 millones, incluidos los costos de lanzamiento.

Fuente: TELE 13