ūüƧEl cambio clim√°tico ūüöę acab√≥ con el "unicornio siberiano"ūü¶Ą


El elasmoterio, conocido como el ‚Äúunicornio siberiano‚Äú, se extingui√≥ hace m√°s de 35, 000 a√Īos debido a la reducci√≥n de los pastizales de la estepa que habitaba por culpa de un cambio clim√°tico, seg√ļn un estudio.

Este enorme rinoceronte del continente asi√°tico, caracterizado por su extraordinario cuerno, vivi√≥ m√°s tiempo de lo que se cre√≠a, seg√ļn una investigaci√≥n internacional que tambi√©n aclar√≥ la relaci√≥n entre este animal extinto y los actuales rinocerontes.

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Hasta ahora se cre√≠a que este animal de 3,5 toneladas y que habit√≥ en los actuales territorios de Rusia, Kazajist√°n, Mongolia y China, se extingui√≥ antes de la √ļltima Era de Hielo o hace unos 200, 000 a√Īos, indic√≥ un comunicado de la Universidad de Adelaida que particip√≥ en la investigaci√≥n.

El estudio analiz√≥ los restos de 23 ejemplares de elasmoterio (Elasmotherium sibiricum) y confirm√≥ que √©stos vivieron hasta hace entre 39.000 y 35.000 a√Īos, lo que significa que estos animales coincidieron con los humanos modernos y los Neanderthals.

Es poco probable que la presencia de los humanos haya sido la causa de la extinci√≥n‚ÄĚ, se√Īal√≥ Chris Turney, cient√≠fico clim√°tico de la Universidad de Nueva Gales del Sur y uno de los coautores del estudio.

“El unicornio siberiano parece haber sido gravemente afectado por el inicio de la Edad de Hielo en Eurasia cuando una precipitada caída de la temperatura provocó un aumento en la cantidad de suelo congelado, lo que redujo las gramíneas duras y secas existentes, impactando así en las poblaciones de una vasta región “, puntualizó.

Los an√°lisis gen√©ticos realizados por el Centro de ADN Antiguo de la Universidad de Adelaida (ACAD, siglas en ingl√©s) muestran que el ‚Äúunicornio siberiano‚ÄĚ es uno de los √ļltimos miembros sobrevivientes de una familia √ļnica de rinocerontes.

Los ancestros del ‚Äėunicornio siberiano‚Äô se dividieron de los antepasados de todos los rinocerontes hace 40 millones de a√Īos‚ÄĚ, dijo Kieran Mitchell, coautor del estudio e investigador del ACAD.

‚ÄúEsto hace que el ‚Äėunicornio siberiano‚Äô y el rinoceronte blanco africano sean primos m√°s distantes que los humanos lo son a los monos‚ÄĚ, enfatiz√≥ Mitchell.

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La nueva prueba gen√©tica refuta la hip√≥tesis de estudios previos que se√Īalaban que el ‚Äėunicornio siberiano‚Äô es un pariente cercano del extinto rinoceronte lanudo (Coelodonta antiquitatis) o el rinoceronte de Sumatra (Dicerorhinus sumatrensis).

En la actualidad existen cinco especies de rinocerontes, aunque en el pasado existieron hasta 250 especies de estos mam√≠feros, seg√ļn el estudio liderado por el Museo Natural de Historia de Londres y publicado en la revista Nature Ecology and Evolution.

Fuente : televisa.NEWS