ūüíßHallan agua en un asteroide ‚ėĄ


La nave espacial OSIRIS-REx de la NASA ha encontrado una fuerte evidencia espectral de la presencia de agua en las rocas del asteroide Bennu. Los miembros del equipo de la misión, liderada por la Universidad de Arizona (EE.UU.), presentaron el hallazgo en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana en Washington el 10 de diciembre.

La OSIRIS-REx fue lanzada en septiembre de 2016 con el objetivo de llevar a la Tierra una muestra de los materiales de la superficie de Bennu. Desde agosto hasta diciembre de este a√Īo, la nave espacial recorri√≥ los √ļltimos 2,2 millones de kil√≥metros de su viaje para finalmente llegar a una distancia de 19 kil√≥metros del asteroide el 3 de diciembre.

Los datos obtenidos por los espectrómetros de la nave revelan la presencia de moléculas que contienen oxígeno y átomos de hidrógeno unidos entre sí, conocidos como 'hidroxilos'.

El equipo sugiere que los hidroxilos existen universalmente en minerales arcillosos de Bennu que contienen agua, lo que significa que el material rocoso de este asteroide interactu√≥ con el agua en alg√ļn momento.

Si bien Bennu es demasiado peque√Īo como para haber alojado agua l√≠quida, el hallazgo indica que en alg√ļn momento hubo agua l√≠quida en su 'cuerpo-padre', un asteroide mucho m√°s grande del cu√°l se desprendi√≥.

Ellen Howell, miembro del grupo de an√°lisis espectral de la misi√≥n, anunci√≥ que "este hallazgo puede proporcionar un v√≠nculo importante entre lo que creemos que sucedi√≥ en el espacio con asteroides como Bennu y lo que vemos en los meteoritos que los cient√≠ficos estudian en el laboratorio", rese√Īa EurekAlert.

"Lo que solía ser ciencia ficción ahora es una realidad", subrayó el presidente de la Universidad de Arizona, Robert C. Robbins. "Nuestro trabajo en Bennu nos acerca un paso más a la posibilidad de que los asteroides proporcionen a los astronautas recursos como combustible y agua en futuras misiones en el sistema solar".

Fuente: RT