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Astr√≥nomos han capturado una de las vistas m√°s detalladas de una estrella joven tomada hasta la fecha, y han revelado la presencia de un compa√Īero inesperado en √≥rbita alrededor de ella.

Mientras observaban a la joven estrella, los astrónomos dirigidos por el doctor John Ilee, de la Universidad de Leeds, en Reino Unido, descubrieron que no era en realidad una estrella, sino dos.

Descubren una joven estrella formándose como un planeta El objeto principal, denominado MM 1a, es una joven estrella masiva rodeada por un disco giratorio de gas y polvo que fue el foco de la investigación original de los científicos. Se detectó un objeto débil, MM 1b, justo más allá del disco en órbita alrededor de MM 1a. El equipo cree que es uno de los primeros ejemplos de un disco "fragmentado" que se detecta alrededor de una estrella joven masiva.

"Las estrellas se forman dentro de grandes nubes de gas y polvo en el espacio interestelar", afirma el doctor Ilee, de la Escuela de F√≠sica y Astronom√≠a de Leeds. "Cuando estas nubes colapsan bajo la gravedad, comienzan a girar m√°s r√°pido, formando un disco a su alrededor. En estrellas de poca masa como nuestro sol, es en estos discos donde pueden formarse los planetas", a√Īade. "En este caso, la estrella y el disco que hemos observado son tan masivos que, en lugar de ser testigos de la formaci√≥n de un planeta en el disco, estamos viendo nacer otra estrella", detalla. Al medir la cantidad de radiaci√≥n emitida por el polvo y los cambios sutiles en la frecuencia de la luz emitida por el gas, los investigadores pudieron calcular la masa de MM 1a y MM 1b. Su trabajo, que se detalla en un art√≠culo publicado este viernes en la revista 'Astrophysical Journal Letters', encontr√≥ que MM 1a pesa 40 veces la masa de nuestro sol. Se calcula que la estrella m√°s peque√Īa en √≥rbita MM 1b pesaba menos de la mitad de la masa de nuestro Sol, informa Eurekalert. "Muchas estrellas masivas m√°s antiguas se encuentran con compa√Īeros cercanos", agrega el doctor Ilee. "Pero las estrellas binarias a menudo son muy iguales en masa, y es muy probable que se formen juntas como hermanos. Encontrar un sistema binario joven con una relaci√≥n de masa de 80: 1 es muy inusual, y sugiere un proceso de formaci√≥n completamente diferente para ambos objetos".

Fuente: Cienciaplus