Usando datos del telescopio espacial Kepler de la NASA, dos pasantes de la NASA y un equipo de astrónomos aficionados han encontrado una nueva 'súper Tierra'.

 

Aproximadamente el doble del tamaño de la Tierra, y conocido como K2-288Bb, el nuevo mundo está ubicado dentro de la zona habitable de su estrella, lo que aumenta la esperanza de que pueda contener vida.

 

Está a 226 años luz de distancia en la constelación de Tauro, y podría ser rocoso o podría ser un planeta rico en gas similar a Neptuno, dice la NASA.

 

Su tamaño es raro entre los exoplanetas, planetas más allá de nuestro sistema solar.

 

"Es un descubrimiento muy emocionante debido a cómo fue encontrado, su órbita templada y porque los planetas de este tamaño parecen ser relativamente poco comunes", dijo Adina Feinstein, estudiante graduada de la Universidad de Chicago, que también es la autora principal de un artículo que describe El nuevo planeta aceptado para su publicación por The Astronomical Journal.

 

El planeta se encuentra en un sistema estelar conocido como K2-288, que contiene un par de estrellas frías y oscuras separadas por aproximadamente 5,1 billones de millas (8.2 billones de kilómetros), aproximadamente seis veces la distancia entre Saturno y el Sol.

 

La estrella más brillante es aproximadamente la mitad de masiva y grande que el Sol, mientras que su compañera es aproximadamente un tercio de la masa y el tamaño del Sol, dice la NASA.

 

El nuevo planeta, K2-288Bb, orbita la estrella más pequeña y tenue cada 31.3 días.

 

El descubrimiento se realizó cuando, en 2017, Feinstein y Makennah Bristow, estudiante de pregrado de la Universidad de Carolina del Norte en Asheville, trabajaron como pasantes con Joshua Schlieder, astrofísico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

 

Buscaron en los datos de Kepler la evidencia de tránsitos, la atenuación regular de una estrella cuando un planeta en órbita se mueve a través de la cara de la estrella.

 

Al examinar los datos de la cuarta campaña de observación de la misión K2 de Kepler, el equipo observó dos probables tránsitos planetarios en el sistema.

 

Fuente: VANGUARDIA.MX

 

 

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